Mer än en miljard djur som bodde längs kusten mot Stilla havet i nordvästra USA och Kanada dog under värmeböljan tidigare i sommar. Många kokades ihjäl, skriver The Guardian.

ANNONS

Västra nordamerika, med nordvästra USA och västra Kanada hade i slutet av juni en värmebölja utan dess like. Temperaturerna låg mellan 11 och 19 grader celsius högre än normalt, med en topptemperatur på 63 grader celsius i Wenatchee, Washington.

Hettan skördade människoliv, strax över 1 000 personer ska ha dött som en konsekvens av värmeböljan.

”Mattor av döda musslor”

Konsekvenserna för djur och natur kommer också påverka området för lång tid framöver. The Guardian skriver att för kustens sjöliv var konsekvensen massutrotning. Över en miljard djur uppskattas ha dött, enligt nya prognoser.

Marinbiologen Christopher Harley och hans forskarlag vid University of British Columbia tog sig ned på stranden för att mäta kroppstemperaturen hos musslor under värmeböljan. Det var ingen idé – alla musslorna hade kokats ihjäl.

”Vi gick bara över mattor av döda musslor på stranden i skräck”, säger han till The Guardian.

”Jag visste att [värmen] skulle vara ekologiskt påverkande men jag var inte redo för förstörelsens omfattning. Ju fler platser jag besökte och ju mer död jag såg desto mer nyktrade jag till av hela händelsen”, säger han.

Ser ut att blir värre

Forskarna fruktar nu att det kommer få stora konsekvenser för hela ekosystemet. Andra djur som förlitar sig på de som dog för mat och livsmiljö kommer också att drabbas. Jonathon Stillman, professor i biologi vid San Francisco State University, säger att forskning visar att djur drabbas hårdare än människor av extrem hetta.

”De har inte förmågan att klara sig när temperaturen går lite över det maximum som de har anpassat sig till”, säger han.

ANNONS
ANNONS

Konsekvenserna för djurlivet blir sannolikt katastrofala om liknande värmeböljor blir normen framöver. Forskarna förutspår dock att det snarare kommer att bli ännu värre.

”Frekvensen kommer att öka, varaktigheten kommer att öka, liksom intensiteten”, säger Bradfield Lyon, professor på Climate Change Institute vid University of Maine till The Guardian.

Läs mer: Klimatskurkarna: Bolagen med mest utsläpp 2020