Kinas ”konstgjorda sol” har satt ett nytt rekord då fusionsreaktorn värmde upp plasma till temperaturer fem gånger hetare än solen i över 17 minuter nyligen. 

ANNONS

Bedriften från EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak) får forskarna att hoppas att ett.viktigt steg har tagits mot fusionsteknik för att producera energi – denna typ av kärnkraft där man slår ihop atomer har många fördelar jämfört med den vanliga kärnkraften fission, där man istället klyver atomer.

De flesta fusionsreaktorer som testats använder sig av isotoper till väte och slår ihop dem för att bilda helium under extremt högt tryck och temperatur, vilket är samma process som solen använder, varför projektet i Kina kallas för landets ”konstgjorda sol”.

”Konstgjord sol” mycket hetare än solen

Som fördelar med fusionskraft brukar nämnas lägre radioaktivitet och kärnavfall, hög säkerhet och hög tillgång till bränsle. Tokamak-designen använder sig av ett superstarkt magnetfält – 280 000 gånger starkare än det runt jorden. Man uppnådde i maj 2021 temperaturer på 120 miljoner grader celsius (jämfört med solens 15 miljoner grader celsius).

Strax före nyår sattes ytterligare ett rekord, då man lyckades hålla en temperatur fem gånger högre än solens i 17 minuter, närmare bestämt 1056 sekunder, rapporterar den kinesiska statliga nyhetsbyrån Xinhua.

Nya projekt byggs

EAST förväntas ha kostat en biljon dollar när experimentet slutförs i juni. Projektet används för att testa fram teknologier till ett ännu större fusionsprojekt, International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER) som just nu byggs i Marseilles, Frankrike på initiativ av 35 länder, däribland Kina, EU, Storbritannien, Indien och USA. Det projektet ska tas i drift 2025.

ANNONS
ANNONS

Nyckelfaktorn ligger i att producera mer fusionsenergi än man stoppar in elektricitet i projektet – skulle detta lyckas kan fusionskraft bli en nära obegränsad källa till grön energi. Än så länge har detta inte lyckats, men stora satsningar görs på fusionskraft där också USA väntas ha en reaktor klar så snart som 2025, enligt Livescience.

Läs även: Rymdbaserad solkraft – framtid eller science fiction? [Dagens PS]